Le Partage de l’Eau

Auteur : Hélène Dessales

Centré sur Pompéi, Herculanum et Ostie, cet ouvrage constitue la première synthèse sur le rôle de l’eau dans l’habitat urbain de l’Italie romaine. À travers le cas singulier des fontaines, l’enquête montre combien tous les espaces et supports décoratifs de la demeure sont progressivement investis et transformés par l’introduction de l’eau courante, dont la distribution privée se généralise à partir du règne d’Auguste. Trois thèmes principaux sont abordés. Tout d’abord, une typologie nuancée des fontaines domestiques, qui s’appuie sur des catégories spatiales et juridiques, examine leur origine dans les expériences orientales et grecques, ainsi que dans les villas de l’Italie républicaine. Puis ce sont les modalités et les formes de distribution de l’eau dans la ville qui sont retracées, sur la base des sources archéologiques et textuelles. Enfin, passant de l’échelle de la cité à celle de la maison individuelle, un dernier point met en évidence le rapport entre usages hydrauliques et architecture domestique, en proposant des schémas fonctionnels et démographiques. Ainsi, au fil de l’eau et de son partage, se révèlent les gestes quotidiens et les pratiques sociales des habitants.


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